侨乡印记|新宁铁路北街站:故地重游觅旧痕 老站新姿话遗风

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新宁铁路北街火车站旧址是目前新宁铁路唯一保存下来的车站遗址。离北街火车站旧址不远处的江门甘化厂在江门工业发展史上有着重要意义。北街火车站旧址如今隐藏在蓬江区甘棠社区内。经过修缮,如今北街火车站旧址成为

新宁铁路北街火车站旧址是目前新宁铁路唯一保存下来的车站遗址。

离北街火车站旧址不远处的江门甘化厂在江门工业发展史上有着重要意义。

北街火车站旧址如今隐藏在蓬江区甘棠社区内。

经过修缮,如今北街火车站旧址成为了新宁铁路纪念馆。

每座火车站都承载着城市的历史,每次火车的长鸣都在诉说一个遥远的故事。

93年前,位于江门北街沿线的西江河畔旁,一座具有西式建筑风格的北街火车站候车大楼在此拔地而起,迎送着无数南来北往的旅客。

93年后,虽然客运业务已废弃数十载,然而它还是静静地伫立于此,像一个历经沧桑的老人,为一代又一代江门人讲述着当年新宁铁路的往事……

策划/刘运华 叶桃

统筹/王平强 严建广

文/图 朱磊磊 张华炽

百年车站变身博物馆

沿着甘化路一直走到北新街,不一会便在道路尽头看到一个老旧社区,与一旁热闹的北街医院相比,这里多了份宁静。步行向前,绕过小广场,在甘化新村浓密的树荫之中,一座由两翼两层拱券屋顶及中央三层穹隆式塔顶钟楼组成的钢筋混凝土框架结构建筑物显露出它的真实面貌。

在周边职工楼一片土黄色中,使用红砖白石及彩色玻璃的北街火车站旧址显得颇为醒目,充满异国情调。清水墙壁手工精致,檐线雕琢精美,饰图饰线工艺考究,美轮美奂。其大厅门口水磨石门廊地台上的一个硕大的火车站标志图案,低调地诉说着自己的身份。

这里是新宁铁路北街火车站的候车大楼,也是目前新宁铁路唯一保存下来的车站遗址。

曾经,这里不断响起的汽笛声中,来自台山或者从江门出发的客流在这里汇集,日夜不息。其周边,海关、医院、饭店等一应俱全,多少出国的侨民在这里踏上前途莫测的异国之路,又有多少游子在这里衣锦还乡。彼时,北街火车站盛极一时。

如今,已没有火车在这里经过。然而,作为新宁铁路40多个车站中现今唯一的“幸存者”,历史韵味仍在这里散发,唤起了人们对一个时代的回忆。

为了留住历史的记忆,2008年底,北街火车站旧址维修完毕,2010年正式对外开放。于是,北街火车站“摇身一变”,成了一座“崭新”的新宁铁路纪念馆,市民及游人得以重温旧江门那段光辉的铁路历史。

推门而入,大门正对着的就是售票厅,厅里还保留着从前留下的栏杆、售票窗口等,让人感觉乘客排队买票的场景仿佛历历在目。后面的墙壁上贴有“新宁铁路时刻并里数票价表”,火车的出发表、票价,可以一览无余。主楼大厅内旅客排队入站的围棚柱位依稀可辨,目之所及,仿佛感受到当年人头攒动的繁华。

除了旧址,楼内陈列的大量生动的图片史料、实物展品等,全面、生动地呈现了新宁铁路的发展历程,铁轨、车票、统计年报……尽管带着锈迹与斑驳,这些已经停留在老一辈回忆中的物件却无不记载着一个时代的发展成果,让人对百年前的新宁铁路又多了一分了解。

见证“甜蜜事业”发展

沿着北街站向西北走,大约十几分钟,就可以看到周恩来总理题下的“江门甘蔗化工厂”几个大字。据厂里的老员工回忆,大约在20世纪60年代,在厂里还能或多或少地见到当年新宁铁路的铁轨。

“我进厂的时候就没看见了。”一位20世纪70年代中期入厂的阿姨在一旁说。有人推测,大概是随着江门甘化厂的发展,厂房规模逐渐扩大,铁轨所在地也成了工厂用地,历史的车轮在时间的驱动下滚滚驶来,将当年辉煌一时的新宁铁路掩埋遮盖。

在20世纪下半叶,江门甘化厂曾迎来辉煌发展。作为工厂干部的钟叔如今依然居住在距离甘化厂不远的甘棠社区,他告诉记者,甘化厂当年占地广阔,甚至倚靠着的西江,也有数公里长的地段属于甘化厂。

诚然,江门甘化厂是我国第一个五年计划的重点项目,在江门工业发展史上有着重要意义。江门甘化厂的拳头产品是全国排名第一的“莲花牌”白砂糖,而很少人知道出口时却用的是“榴花牌”雅名。其产品晶莹雪白,棱角分明,清甜无比。一些老员工透露:“当时珠三角共有十个糖厂,数这里最大,各地种植的甘蔗都运到这里来,首先供应甘化厂,厂里每日的甘蔗压榨量达5000吨。”

除此之外,江门甘化厂曾经是亚洲最大的糖厂,代表的是江门工业发展最鼎盛、最辉煌的时代。改革开放前,经过30年的发展,江门的轻工产品种类较多,质量较好,特别是糖纸工业比较发达,又有一定基础的机械、化学工业,电子工业也开始起步,并初步形成了一些有前途的产品。

值得一提的是,因为产量大,生产资料多,当年在甘化厂内竟然铺设了火车铁轨。小火车每日在厂内运送蔗渣。小火车一般由20多节车厢组成,每节车厢长约3到4米,成为厂内一道独特的风景。“车厢比成年男工的身高还要高,小火车大大提高了生产效率,每个工人每天的产值可达300元。”一名姓符的老人介绍。

宛若轮回,在新宁铁路曾经行驶过的路段,竟然一度再次响起火车行驶的轰鸣声。

“活化石”迎来新生机

抬头老房梁,低头声光电。“原汁原味”,这是不少参观完新宁铁路北街火车站旧址的市民发出的感叹。

为让市民及游客能重温那段光辉的铁路历史,白沙街计划把该遗址及周边区域改造为新宁铁路北街火车站交通遗址公园,而相关部门和单位仍将坚持定期和不定期巡查的形式保护遗址。

“北街站是新宁铁路如今保存最为完整的唯一一座火车站,是一处完整的实物资料,它的存在具有极高的历史价值、研究价值和文物价值。因此我们一开始就决定不改变原有火车站的面貌,仅进行必要的加固和修缮,让人来了就能回到一个时代。”市博物馆相关负责人介绍,除了日常维护,市博物馆在北街火车站遗址内会定期推出常态化相关文物展览,整合新宁铁路与陈宜禧的相关故事,提炼出适合长期展览的内容,让游客更深刻地了解新宁铁路的历史及其文化内涵。“让游客来到这里能够看到新宁铁路的故事,了解过去的那段历史,增加对新宁铁路的历史认识和文化认同度。”市博物馆相关负责人说。

今年82岁的林伯是第一次来到北街站参观,看着老旧的候车楼和厅内详细历史资料,他感慨良多,一个劲地说:“时代再发展,也需要留给后人一个回味,这样的纪念馆,让我太感动了。”

北街火车站旧址既见证着新宁铁路的辉煌历史和百年前华侨的“中国梦”,又承担着传承华侨爱国、拼搏精神的文化使命。据了解,未来,新宁铁路北街火车站周边还将有多个大型商住楼项目落成,项目将以甘化制糖车间为原点,串联新宁铁路火车站旧址,以工业遗址为根、历史文化为魂,对历史工业文化遗迹进行保护性开发,实现工业遗产保护和文化旅游产业发展的有机融合,吸引更多人前来参观北街火车站旧址,品读侨乡历史。